Menù con le calorie al ristorante: un’opzione in crescita

Menù con le calorie al ristorante: un'opzione in crescita - Giridipasta.it

I menù che indicano le calorie dei piatti al ristorante stanno diventando sempre più diffusi in diversi paesi del mondo. Questa pratica, volta a informare i clienti sul contenuto calorico delle pietanze offerte, ha l’obiettivo di sensibilizzare sulla scelta di un’alimentazione equilibrata e controllata. In Italia, tuttavia, questa iniziativa non è ancora molto popolare, nonostante alcuni studi e ricerche ne evidenzino i potenziali benefici. In questo articolo esploreremo l’origine e la diffusione dei menù con le calorie, insieme alle opinioni contrastanti sulla loro efficacia e alle possibili implicazioni per la salute pubblica.

Menù con le calorie al ristorante: origini e diffusione

L’idea di includere le informazioni sulle calorie nei menù dei ristoranti ha preso piede soprattutto nei Paesi anglosassoni. Nel Regno Unito, ad esempio, è in vigore una normativa che obbliga le aziende con più di 250 dipendenti a indicare il contenuto calorico di ogni portata sui menù dei ristoranti e dei take-away. Misure simili sono state adottate anche in altri Paesi, come negli Stati Uniti, dove la decisione è stata presa nel 2018 durante la presidenza Obama.

Questa scelta nasce dalla preoccupazione per la crescente percentuale di obesità nella popolazione britannica, con un quarto delle calorie consumate al di fuori delle mura domestiche e una significativa presenza di pasti fast food nella dieta, soprattutto tra i giovani. Gli esperti definiscono tali contesti come “ambienti obesogeni”, che favoriscono l’aumento del peso corporeo e dell’obesità tra coloro che li frequentano abitualmente.

Le ricerche a favore dei menù contacalorie

Uno studio pubblicato su _Lancet Public Health_ nel marzo 2024 ha evidenziato che l’introduzione dei menù con le calorie potrebbe prevenire o posticipare circa 730 decessi per malattie cardiovascolari in Inghilterra nei prossimi vent’anni. Estendere questa normativa a tutte le attività di ristorazione potrebbe addirittura evitare circa 9.200 morti nello stesso periodo, con un impatto positivo sulla salute pubblica. Tuttavia, i dati utilizzati per queste stime sono stati tratti da studi statunitensi, e potrebbero non riflettere appieno la realtà inglese.

Altre ricerche condotte nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Canada hanno suggerito che esporre le calorie nei menù può influenzare sia le scelte dei clienti, che ordinano pasti con una minore quantità di calorie, sia le proposte dei ristoranti, che riducono il contenuto calorico medio dei piatti. Questo approccio potrebbe contribuire a una maggiore consapevolezza alimentare e a una dieta più equilibrata.

Limiti e critiche ai menù con le calorie

Nonostante gli studi positivi, diversi esperti nutrizionisti sollevano dubbi sulla reale efficacia dei menù con le calorie. Alcuni ritengono che i risultati ottenuti potrebbero non essere rappresentativi di tutta la popolazione e che potrebbero non tener conto di altri fattori determinanti per la salute. Inoltre, esiste il timore che l’indicazione delle calorie possa portare a risultati opposti a quelli desiderati, con un potenziale aumento del consumo di cibo.

Un punto di critica riguarda anche l’approccio riduttivo basato esclusivamente sul conteggio calorico, trascurando la qualità nutrizionale complessiva del cibo. Alcuni studiosi sottolineano che non tutte le calorie sono uguali, e che è importante considerare anche la composizione dei macronutrienti presenti nei piatti per valutare la loro bontà nutrizionale.

In conclusione, l’introduzione dei menù con le calorie nei ristoranti rappresenta un tentativo di sensibilizzare i consumatori sulla scelta di un’alimentazione equilibrata e controllata. Tuttavia, esistono pareri contrastanti sull’efficacia di questa pratica, con dubbi sulla sua reale capacità di influenzare positivamente le abitudini alimentari delle persone. È importante continuare a condurre ricerche approfondite su questo tema, tenendo conto delle varie sfaccettature legate alla salute e alla nutrizione.

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